Une histoire sur le traitement du travail des enfants au Ghana et en Côte d'Ivoire
" Une approche centrée sur les enfants et sur le bien-être global des enfants est la seule méthode durable d'aborder le problème du travail des enfants. "

par Aarti Kapoor, directeur général d'Embode

Depuis des années, Cocoa Life œuvre à éradiquer le travail des enfants dans les communautés cacaoyères en traitant directement le problème à la racine, à savoir : la relative pauvreté des planteurs, le manque d'infrastructure, le manque d'accès à la scolarité et aux soins. Nos ONG partenaires, telles que CARE International et Solidaridad, font prendre conscience du travail des enfants dans les communautés cacaoyères en proposant des formations pour les enfants et les parents. Les initiatives Cocoa Life aident à améliorer les conditions de vie des planteurs, à assurer l'autonomie des femmes et à promouvoir l'éducation. Au sein de cet engagement, Cocoa Life travaille en partenariat avec Embode, un cabinet-conseil indépendant en matière de droits de l'Homme. Embode a analysé l'environnement et l'infrastructure nationale de protection des enfants en Côte d'Ivoire, au Ghana et en Indonésie. Aarti Kapoor, directeur général d'Embode, nous donne son point de vue :

Malgré toutes nos bonnes intentions, nous ne pouvons pas nous attaquer au travail des enfants en nous concentrant uniquement sur le problème en soi. Le travail des enfants n'est pas un phénomène isolé ; il est engendré par de multiples facteurs socio-économiques et culturels qui mettent sans aucun doute les enfants en péril. Après avoir discuté avec des familles et leurs enfants dans de nombreuses communautés cacaoyères1 en Côte d'Ivoire et au Ghana, et en abordant les problèmes avec les gouvernements, les coopératives et les ONG parties prenantes dans les deux pays, j'en ai conclu qu'une approche centrée sur les enfants, une approche qui cible le bien-être global des enfants est la seule manière durable d'affronter le travail des enfants.

La réponse au travail des enfants en Côte d'Ivoire et au Ghana doit être plus que la simple prise de conscience et une approche orientée sur la conformité qui se focalise souvent trop sur le problème sans aborder les causes. Il est crucial d'affronter les problèmes dans une perspective plus large afin de permettre à chaque enfant de grandir dans un environnement sans risques, avec un accès à l'éducation, aux soins, à l'eau potable et à l'hygiène. Il est également important de reconnaître que les planteurs de cacao et leurs familles s'inquiètent beaucoup de leurs enfants et de l'avenir qu'ils leur proposent. Ils souhaitent investir dans l'éducation de leurs enfants, pas seulement sur le plan formel à l'école mais aussi informellement dans la culture du cacao et autre. C'est pourquoi le cadre innovant de Cocoa Life est porteur d'espoir, d'attention et de solutions au problème.

Par exemple, il est prouvé que2 les enfants qui vont régulièrement à l'école sont moins impliqués dans la culture du cacao. En conséquence, l'accès à un enseignement de qualité est un facteur primordial pour combattre le travail des enfants. En Côte d'Ivoire, l'absence d'actes de naissance est un obstacle à l'éducation. Sans eux, les enfants peuvent être refusés dans les écoles ou empêchés de s'inscrire aux examens scolaires. Les enfants sans actes de naissance sont aussi confrontés à des difficultés pour acquérir d'autres services et avantages dont bénéficient les citoyens enregistrés, les rendant plus vulnérables face au travail des enfants. Obtenir ces documents peut être un processus administratif long et difficile. Cocoa Life coopère avec CARE International pour aider les enfants en âge d'être scolarisés dans les démarches. Des centaines d'enfants ont ainsi obtenu des actes de naissance. Une formalité qui peut avoir un impact énorme.

AUne réponse de développement communautaire avec en son centre le bien-être des enfants construit et renforce les systèmes et les infrastructures de soutien existantes tels que l'éducation, la protection sociale et la santé afin que les communautés soient à même de prendre soin comme il convient de leurs enfants. Cette approche qui reconnaît que chaque enfant a besoin d'un environnement sûr pour grandir et s'épanouir est une voie d'avenir durable.

Le sommaire exécutif et le rapport complet du bilan d'Embode sur le Ghana et la Côte d'Ivoire peuvent être téléchargés dans la bibliothèque.

Veuillez lire aussi le blog de Cathy Pieters & Aidan McQuade sur la publication des rapports.


  1. Comprenant des communautés Cocoa Life et non-Cocoa Life. 
  2. Par exemple, voir Baker, Simon 'Travail des enfants' et prostitution des enfants en Thaïlande : Changing Realities, White Lotus Press, 2007, et Weiner, Myron. L'enfant et l'État en Inde : le travail des enfants et la politique d'éducation dans une perspective comparative. Princeton, New Jersey : Princeton University Press, 1991. 
Meet Michael, A Student Reading Club Leader From Ghana
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La seule manière de combattre efficacement le travail des enfants est de s'attaquer à ses multiples causes endémiques, ce qui implique l'acquisition de nombreuses aptitudes. C'est pourquoi l'engagement de Cocoa Life avec ses partenariats est essentiel. Plus le programme avance, et plus Cocoa life a un impact sur la transformation des communautés et sur le risque du travail des enfants.

Nick Weatherill, Directeur exécutif, International Cocoa Initiative

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L'approche holistique de Cocoa Life consiste à s'assurer de la crédibilité et de l'intégrité de ses efforts. C'est important. Les autres personnes qui cherchent à régler le problème du travail des enfants et l'esclavagisme ont beaucoup à apprendre du document de référence Cocoa Life sur le travail des enfants que nous avons élaboré ensemble à des fins de publication.

Aidan McQuade, Directeur, Anti-Slavery International et conseiller Cocoa Life

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